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醫療新知

子宮肌瘤手術導致癌擴散?

子宮肌瘤是女性生殖器最常見的一種良性腫瘤,可能沒有症狀,但也可能有月經不規則、陰道出血、腹塊、疼痛、壓迫或不孕等現象,比較嚴重的案例還可能有肌瘤鈣化或轉變為惡性腫瘤的風險,臨床上多以手術或併用荷爾蒙療法加以治療。
 
子宮肌瘤切除術的執行方式,一般會依肌瘤大小而不同,因為肌瘤太大會增加微創手術的難度,同時也因為手術最後須取出肌瘤,若是必須切開大傷口才能將肌瘤取出,則失去使用微創手術的意義。因此,若子宮肌瘤較大,傳統多會採取開腹式手術。
 
事實上,即使是尺寸較大的肌瘤也可以採用微創手術,因為絕大多數的子宮肌瘤為良性腫瘤,肌瘤可先在體內切成小塊,或輔以電動肌瘤絞碎機(俗稱絞肉機)在腹腔內絞碎後取出,或手術若合併子宮切除術,則最後切除下來的標本可改由陰道取出,這幾種方式都不會影響微創手術的傷口,也成為取出肌瘤的標準流程。然而,手術前要評估的風險是:「若其最後證實並非良性腫瘤,在體內將肌瘤切開或使用絞肉機,會不會反而導致癌細胞擴散?」
 
美國發生的實際案例麻醉科醫師芮德40歲,患有子宫肌瘤,於2013年10月接受腹腔鏡肌瘤切除術,術中以電動股瘤絞碎機在腹腔內先行將肌瘤絞碎後,再經由皮膚表面傷口將絞碎過的肌瘤組織取出。
 
不幸的是,手術後病理報告顯示非良性肌瘤,而是可怕的「子宮惡性肌肉瘤」,這種癌的預後極差,甚至比卵巢癌的預後更差。子宮惡性肌肉瘤即使是第一期,五年的存活率也只有50%。至於到第三期或是第四期,幾乎很難有長期存活者。然而惡性肌肉瘤如果經由絞肉機先行絞碎後,則有非常高的機會由第一期,直接擴散到第三或第四期。
 
這個案例引起全球醫療界的高度重視。2014年4月,美國食品藥物管理局(FDA)在其官方網站聲明 :「由於子宮肌瘤無法在手術前正確的評估是否為絕對良性,並且由於電動肌瘤絞碎機有造成子宮惡性肌肉瘤於腹腔內擴散的風險 (機率為1/350),本管理局不鼓勵使用電動肌瘤絞碎機於肌瘤手術或是子宮切除手術的使用。」
 
那麼,施行微創手術取出子宮肌瘤的方式,是否有其他的替代方案?畢竟微創手術絕對是個有意義的手術,且在多數情況下比傳統開腹手術具備更多的優點。如果先將肌瘤放在檢體袋中再使用絞肉機,是否就可以免除癌擴散的風險?
 
檢體袋是微創手術中常用的工具之一,主要是能在病人體內將切下來的組織完整收集再一次取出,避免在傳遞的過程中觸碰到其他的健康組織。同理,將切除後的子宮肌瘤先置放在檢體袋中,在檢體袋中進行肌瘤切割,或使用絞肉機在檢體袋中運作,絞碎肌瘤引出體外,亦不失為一個良好的解決方案。
 
方案一:使用大型的檢體袋

使用一個可以完整容納肌瘤的大型檢體袋,在檢體袋內進行肌瘤切割後取出,只要確保所使用的檢體袋封口可以完全拉出體外,就可以避免組織或血水在體腔內外漏或噴灑的情形。臨床上也嘗試過輔以絞肉機處置肌瘤,但這些工具在單孔中操作較為困難,可能會延長處理時間或甚至使絞肉機無法順利運作。


方案二:使用絞肉機專用檢體袋
使用專為使用絞肉機設計的檢體袋,可在袋內輔以腹腔鏡器械,協助肌瘤絞碎作業。目前市面上有幾個不同廠牌的檢體袋可供選擇,但並非統一規格,使用流程亦略有差異。為滿足各種輔助器械進入體內狹小空間中操作,又同時要求具備其功能性,部份產品的使用流程設計會增加醫師操作上的難度,延長肌瘤處置時間。使用前,須仔細挑選適合的檢體袋產品為佳,或輔以搭配功能性較佳的電動絞肉機系統,以順利完成肌瘤的處置作業。